Cleopatra Jones and the Casino of Gold (1975)

Regie: Charles Bail | 94 minuten | actie | Acteurs: Tamara Dobson, Stella Stevens, Ni Tien, Norman Fell, Albert Popwell, Caro Kenyatta, Shen Chan, Christopher Hunt, Chen Chi Lin, Locke Hua Liu, Eddy Donno, Bobby Canavarro, Mui Kwok Sing, John Cheng, Tony Lee, Rich King, Gigo Tevzadze, Lok Sing, Paul Chen, Victor Kahn

In ‘Cleopatra Jones and the Casino of Gold’ neemt de ranke Cleo het wederom op tegen een vrouw die haar fortuin bij elkaar verdient met drugshandel. In deel één was het de bevallige Shelly Winters en in deze film maakt de aantrekkelijke blondine Dragon Lady (Stella Stevens) haar het leven zuur. Waarom zowel Winters als Stevens lesbiennes spelen, is een raadsel. Het lesbisch zijn draagt volgen de makers van de films blijkbaar bij aan een harder imago van vrouwen in de onderwereld.

‘Casino’ is een actiefilm waarin vrouwen de hoofdrol spelen. In die zin is het geen echte zwarte of Blaxploitation-film meer, maar een werk waarin alle huidskleuren een rol hebben. Het geheel speelt zich dit keer ook niet in Amerika af, maar in de drukke straten van Hong Kong en een gedeelte in het eiland Macao, waar het casino van Dragon Lady is gelegen. Cleo krijgt dit maal hulp van de mooie Mi Ling Fong (Ni Tien), die weinig onder doet (in vechtsport) voor haar donkere partner. Het is dikwijls een lust voor het oog om de twee, zij aan zij, te zien vechten met allerlei gespuis dat hen probeert af te houden van de voltooiing van hun missie. De missie is om de Johnson broers (Popwell en Kenyatta) te vinden en tussen neus en lippen het drugsimperium van Dragon Lady in te laten storten .

Natuurlijk gaat alles gepaard met vette actie en toffe muziek, hoewel niet zo sterk als in het eerste deel. De titelmuziek van ‘Casino’ is niet al te best, maar de coole funk en zware baslijnen die diverse actiescènes vergezellen, zijn niet te versmaden. Karate is in 1975 nog steeds erg populair, dus het zal weinig opzien baren dat Cleo, Mi Ling en de gebroeders Johnson regelmatig het gevecht aangaan met hun Aziatische tegenstrevers. De gebroeders zijn net Jim Kelly in ‘Enter the Dragon’; afgetraind, in opvallend gekleurde broeken en afro’s. En de dames…de dames trekken ten strijde in hun mooiste outfits, zo lijkt het. Het ziet er vaak geweldig uit, een lust voor het oog, maar erg realistisch is het niet wanneer Cleo boeven te lijf gaat in bontjas en op hoge hakken.

De Dragon Lady, die in het begin van de film Miss Big wordt genoemd, blijkt een harde noot om te kraken. Ze runt haar drugsimperium met harde hand en iedereen die haar een loer draait komt aan een vreselijk einde, zoals een meisje ondervindt die Cleo en Mi Ling op een gegeven moment wil waarschuwen voor naderend gevaar. Dragon Lady maakt gebruik van angst en intimidatie om haar volgers te imponeren en haar vijanden af te schrikken. De manier waarop ze afrekent met de dealer Chen, middels een zwaardgevecht met dodelijke afloop, spreekt boekdelen. Het moet raar lopen als onze heldin Cleo het uiteindelijk niet moet opnemen tegen de hoogblonde Dragon Lady. Is Cleo tegen haar opgewassen? Cleopatra Jones: 1.88 meter lang, nog steeds lastig voor haar superieuren en tegenstanders en uiterst aanlokkelijk voor mannen. In ‘Casino’ zijn haar outfits nog buitenaardser, haar hoeden en bandana’s nog kleurrijker en haar oogschaduw nog grotesker dan in deel één. Leuke film, met mooie vrouwen en veel actie.

Robbert Bitter