Godless: The Eastfield Exorcism (2023)

Recensie Godless: The Eastfield Exorcism CinemagazineRegie: Nick Kozakis | 91 minuten | horror, thriller | Acteurs: Georgia Eyers, Dan Ewing, Tim Pocock, Rosie Traynor, John Wood, Eliza Matengu, Ella Bourne, Sunny S. Walia, Carlia Capozza, Hugh Sexton

Horrorfilms rond exorcisme hebben de ondankbare taak het altijd op te moeten nemen tegen de iconische film van William Friedkin uit 1973. Hoe overtref je een meesterwerk dat alles wat je (niet) wilde weten over duiveluitdrijvingen al heeft verteld? Er is vooralsnog geen enkele film gewest die de iconische film van Friedkin kon evenaren. Helaas slaagt ‘Godless: The Eastfield Exorcism’ daar ook niet in. Wel heeft deze film een paar interessante ideeën …

In ‘Godless: The Eastfield Exorcism’ – dat volgens de begintitels is gebaseerd op ware gebeurtenissen – ontmoet je Lara (Georgia Eyers) en Ron (Dan Ewing). Dit koppel heeft een bijzondere relatie. Ron is erg gelovig, terwijl zijn vrouw niets van religie moet weten. Als Lara visioenen krijgt en vreemd gedrag begint te vertonen, vermoedt Ron dat ze bezeten is. Als medicijnen nog niet het gewenste effect hebben, roept Ron de hup van zijn kerkgemeenschap in. Uiteindelijk komt er een niet aan de kerk verbonden exorcist aan te pas. Deze Daniel (Tim Pocock) is erg ambitieus, maar ook roekeloos en ronduit maniakaal als het om zijn vak gaat. Het exorcisme-proces begint ronduit vreemd en wordt steeds vreemder …

Het idee achter ‘Godless: The Eastfield Exorcism’ is interessant. Zeker als het op feiten gebaseerd moet zijn. Helaas laat de uitwerking nogal te wensen over. Voor een griezelfilm valt er weinig spannends te zien en voor een drama is het acteerwerk te instabiel. Eyers is degelijk, maar niet meer dan dat. Ook Ewing is best te pruimen als godvruchtig man die zijn echtgenote steeds verder ziet aftakelen. Pocock geniet van zijn rol, maar zijn spel is theatraal en de beste man schmiert alsof hij bezeten is door de duivel.

Daarnaast weet de film niet wat het wil zijn: een aanklacht tegen de kerk? Een pamflet tegen groepsdruk of ‘gewoon’ een film over goed en kwaad? Er worden geen keuzes gemaakt. Geen enkel personage wordt echt goed uitgewerkt, al geeft een flashback op het einde iets meer duidelijkheid over het verleden van Lara. Vragen., vragen, vragen. Het siert dat ‘Godless: The Eastfield Exorcism’ niet voor gore, groteske taferelen kiest maar juist een persoonlijk verhaal wil vertellen. Helaas is het acteerwerk en het script te vrijblijvend om de aandacht erbij te houden.

Frank v.d. Ven

Waardering: 2

Bioscooprelease: 11 april 2024