Love and Other Drugs (2010)

Regie: Edward Zwick | 112 minuten | komedie, romantiek | Acteurs: Jake Gyllenhaal, Anne Hathaway, Judy Greer, Katheryn Winnick, Hank Azaria, Oliver Platt, Gabriel Macht, Jaimie Alexander, George Segal, Scott Cohen, Natalie Gold, Jill Clayburgh, Josh Gad, Brenna Roth, Maite Schwartz, Nikki Deloach, Kate Jennings Grant, Vanessa Aspillaga, Geneva Carr, Megan Ferguson

Ach ja, de nineties. De tijd waarin de sky de limit was en internet nog in de kinderschoenen stond. In die tijd speelt ‘Love and Other Drugs’ (2010) zich af. Jamie Randall (Jake Gyllenhaal) werkt als verkoper van elektronica (in die tijd hoofdzakelijk videorecorders, cd-spelers en handicams), maar wordt door zijn baas op straat gezet als blijkt dat hij zowel zijn vrouwelijke collega’s als klanten het bed in probeert te praten. Jamie is nu eenmaal een onweerstaanbare charmeur, die vrouwen zonder enige moeite om zijn vinger windt. Een nieuwe klus als vertegenwoordiger van medicijnen biedt zich aan en Jamie ziet zijn kans schoon. Niet alleen is er veel geld te verdienen in het wereldje van pillen en poeders, ook het vrouwelijk ziekenhuispersoneel ziet hij wel zitten. Snelle jongen als hij is, werkt hij zich aan de zijde van leermeester Bruce (Oliver Platt) omhoog. Zijn grote doel, dé man worden in miljoenenstad Chicago, lonkt. Maar dan ontmoet hij in de praktijk van dokter Stan Knight (Hank Azaria) Maggie Murdock (Anne Hathaway), zijn vrouwelijke evenknie. Een vrouw die hij niet meer uit zijn hoofd krijgt…

Aan de basis van ‘Love and Other Drugs’ ligt het boek ‘Hard Sell: The Evolution of a Viagra Salesman’ van Jamie Reidy, die zelf jarenlang werkzaam was als vertegenwoordiger van Pfizer, ‘s werelds grootste op onderzoek gerichte farmaceutische bedrijf en de ontwikkelaar van Viagra. De opkomst (sorry voor de woordgrap) van de erectiepil neemt een prominente rol in de film in, maar het draait uiteindelijk allemaal om de liefde tussen Jamie en Maggie. Deze romantische komedie van Edward Zwick gaat uitbundig en brutaal van start. Het eerste half uur, waarin we Jake Gyllenhaal als vrouwenverslinder aan het werk zien, is het hoogtepunt van de film. De volgende fase, wanneer Jamie en Maggie elkaar ontmoeten en zich als beesten op elkaar storten, sluit daar prima bij aan. De chemie tussen Gyllenhaal en Hathaway spat van het scherm, wat een heerlijk koppel vormen deze twee! Zwick vuurt flink wat seksscènes op zijn publiek af, die overtuigend en opwindend zijn. Tot zo ver niets aan de hand, zou je zeggen.

Maar natuurlijk zit er een addertje onder het gras. Maggie, een vrijzinnige kunstenares, blijkt de ziekte van Parkinson onder de leden te hebben. Uiterlijk lijkt ze met haar beide benen op de grond te staan, maar van binnen is ze bang en onzeker. Want, zo redeneert ze, welke man wil er nou een relatie met een zieke vrouw, die langzaam maar zeker aftakelt tot een zielig hoopje mens? De tweede helft van de film is dan ook een stuk dramatischer en volgt de bekende clichés: Jamie wordt keer op keer gedumpt door Maggie, die haar ziekte moet leren accepteren en met zichzelf in de knoop zit. Het frisse, frivole van het begin maakt plaats voor ernst. Die wisseling maakt de film behoorlijk onevenwichtig, zeker wanneer zelfs de ontspannen Jamie ineens in de stress raakt en wanhopig het land doortrekt op zoek naar een medicijn tegen Parkinson. ‘Love and Other Drugs’ neemt te veel hooi op zijn vork. De humor en de ernst contrasteren te sterk. De veelzijdige Anne Hathaway doet haar best om overtuigend een aan Parkinson lijdende jonge vrouw te portretteren – aan haar ligt het dan ook niet dat deze film niet helemaal uit de verf komt, en ook aan de charmante Gyllenhaal niet – maar als we meteen na haar gevecht tegen de ziekte geconfronteerd worden met een fout seksfeestje van de medische elite, zijn de verhoudingen echt zoek. Dat Jamie een broer heeft die rechtstreeks uit een komedie van Judd Apatow afkomstig lijkt te zijn, maakt de verwarring compleet.

Edward Zwicks nieuwste film wil alles zijn: komedie, drama, liefdesromance en maatschappijkritisch pamflet dat de dubieuze praktijken binnen de medicijnhandel aan de kaak wil stellen – en dat is iets te veel van het goede. Dat ‘Love and Other Drugs’ ondanks het onevenwichtige scenario toch overeind blijft, is behalve aan de degelijke regie van Zwick toch vooral te danken aan hoofdrolspelers Jake Gyllenhaal en Anne Hathaway, die geen enkele moeite hebben de kijker om hun vinger te winden en nog maar eens hun veelzijdigheid onderstrepen.

Patricia Smagge