Mean Machine (2001)

Regie: Barry Skolnick | 99 minuten | drama, komedie, sport | Acteurs: Vinnie Jones, David Kelly, David Hemmings, Ralph Brown, Vas Blackwood, Robbie Gee, Geoff Bell, John Forgeham, Sally Phillips, Danny Dyer, Jamie Sives, Omid Djalili, Elwin ‘Chopper’ David, Adam Fogerty, Rocky Marshall, J.J. Connolly, Paul Mari, Nicholas Moss, Stephen Walters, Andrew Grainger, Jake Abraham, Jeff Innocent, Joseph Rye, Stephen Bent, Perry Digweed

Er zijn vele voetbalfilms gemaakt: ‘Escape to Victory’ (1981) met Pelé en Sylvester Stallone, ‘All Stars’ (1997), ‘Shaolin Soccer’ (2001) ‘Bend It Like Beckham’ (2002), ‘In Oranje’ (2004), ‘Johan Cruijff – En un momento dado’ (2004) en de trilogie ‘Goal!: Kick Off’’ (2005), ‘Goal! 2: Living the Dream’ (2006) en ‘Goal! 3’ (2007). Om er maar een paar te noemen. De opnames van de laatstgenoemde zijn gestart tijdens WK 2006.

‘Mean Machine’ is gebaseerd op de Amerikaanse sport-gevangenisklassieker ‘The Longest Yard’ (1974) (Europese titel ‘The Mean Machine’) waarin Burt Reynolds als ex-American footballpro een team van gevangenen leidt in tegen een team van bewakers. Inmiddels is de gelijknamige remake ‘The Longest Yard’ (2005) met Adam Sandler uitgebracht. Het Britse ‘Mean Machine’ draait echter om voetbal/soccer. In het debuut van Nike commercialregisseur Barry Skolnick speelt rouwdouwer Vinnie Jones zijn eerste hoofdrol. Jones verwierf bekendheid door gangster rollen in Guy Ritchie’s ‘Lock, Stock and Two Smoking Barrels’ (1998) en ‘Snatch’ (2000). Recenter is zijn rol als Cain Marko/Juggernaut in ‘X-Men: The Last Stand’ (2006). Maar voor zijn acteercarrière was Vinnie Jones vijftien jaren voetballer in de Engelse competitie, hij speelde voor Wimbledon, Leeds United, Sheffield United, Chelsea en Queens Park Rangers. Jones is recordhouder in het professionele voetbal. Ooit kreeg hij drie seconden na de start van een wedstrijd al een gele kaart.

De rol van Danny Meehan is Jones dus op het lijf geschreven. Danny was captain van het Engelse nationale team. Ooit heeft hij een belangrijke wedstrijd tegen Duitsland verspeeld door een penalty cadeau te doen. Hij krijgt het dus nogal moeilijk in de keiharde gevangeniswereld. Jones weet de film zeker te dragen met zijn tough guy/macho uitstraling. Veel castleden van ‘Lock, Stock and Two Smoking Barrels’ (1998) en ‘Snatch’ (2000) zitten in de film. Collega acteur Jason Statham uit beide Guy Ritchie films steelt de show als de psycho Monk een keeper met gewelddadige gedachten. Komiek Omid Djalili uit ‘The Mummy’ (1999) poogt als Raj een overhaal tijdens de finale.

De film is geen cultklassieker zoals Aldrich’s ‘The Longest Yard’ (1974). ‘Mean Machine’ is meer te vergelijken met een smerig potje voetbal tussen keiharde kerels. De op voetbal- en acteertalent uitgekozen cast trainde behoorlijk veel en de voetbalscènes zien er dus zeker niet storend nep uit. In deze gewelddadige komedie zit de (Engelse) humor hem vooral in het leedvermaak (om Billy), de smerige overtredingen, commentatoren Bob en Bob en de one-liners. Je moet wel alle gevangenisclichés en het verhaal kunnen waarderen. Voor voetballiefhebbers en Vinnie Jones fans is ‘Mean Machine’ sowieso geen verkeerde keuze.

Sarita Koendjbiharie