My Big Fat Greek Wedding 2 (2016)

Regie: Kirk Jones | 106 minuten | komedie, familie, romantiek | Acteurs: Nia Vardalos, John Corbett, Michael Constantine, Lainie Kazan, Andrea Martin, Gia Carides, Joey Fatone, Elena Kampouris, Alex Wolff, Louis Mandylor, Bess Meisler, Bruce Gray, Fiona Reid, Ian Gomez, Jayne Eastwood, Rob Riggle, Mark Margolis, Rita Wilson, John Stamos, Jeanie Calleja

Hoewel critici niet bepaald wegliepen met de film, werd ‘My Big Fat Greek Wedding’ (2002) een onverwachte hit aan de Box Office. Met alleen al in de Verenigde Staten een totaalopbrengst van ruim 240 miljoen dollar maakte het Nia Vardalos, de drijvende kracht achter de film, echt niet uit dat het openingsweekend wat tegenviel. Om over de gematigde kritieken maar helemaal te zwijgen. Bioscoopgangers zaten indertijd blijkbaar wél te wachten op het wel en wee van de Grieks-Amerikaanse familie Portokalos en Vardalos had een onvervalste ‘sleeper hit’ te pakken. Veertien jaar later laat ze de complete cast opnieuw opdraven voor ‘My Big Fat Greek Wedding 2’ (2016), maar de vraag is hoeveel mensen op deze familiereünie zitten te wachten. In feite worden in dit tweede deel alle grappen uit de eerste film herkauwd en opnieuw opgediend. Een zinloze herhaling van zetten dus. De successen van het origineel – Vardalos zou zelfs een Oscarnominatie ontvangen voor beste originele scenario – lijken ineens mijlenver weg…

Het draait in ‘My Big Fat Greek Wedding 2’ nog altijd om familie. Het stel dat in de eerste film trouwde, Toula (Nia Vardalos) en Ian (John Corbett), heeft inmiddels een dwarse zeventienjarige dochter genaamd Paris (Elena Kampouris) die zich kapot schaamt voor haar ouders, en die gek wordt van hun bemoeienissen. Zoals Toula zich eerder zelf afzette tegen háár ouders dus. Ze is naarstig op zoek naar een universiteit zo ver weg mogelijk van haar ouderlijk huis, tot grote frustratie van Toula, die het legenestsyndroom al voelt kriebelen. Alsof de zorgen om haar dochter nog niet genoeg zijn, lijkt ook haar huwelijk met Ian een beetje in het slop te zitten; de romantiek staat op een treurig laag pitje. Maar er moet natuurlijk ook nog getrouwd worden, anders zou de titel van de film nergens op slaan. Vardalos heeft daar iets op gevonden: de huwelijksakte van Toula’s ouders Gus (Michael Constantine) en Maria (Lainie Kazan) blijkt vijftig jaar geleden niet volledig te zijn ondertekend, waardoor ze voor de wet officieel niet getrouwd blijken te zijn. Waar Gus de zaak meteen recht wil zetten, blijkt Maria in een soort van verlate menopauze twijfels krijgt over haar huwelijk. Opmerkelijk, zeker omdat juist zij in de eerste film haar alleenstaande dochter zo pushte om in vredesnaam toch eens in het huwelijksbootje te stappen…

Er zijn in ‘My Big Fat Greek Wedding 2’ best wat momenten waar scenarioschrijfster Vardalos meer mee had kunnen – en misschien wel had móeten – doen. De romantische perikelen van de jonge Paris bijvoorbeeld (sowieso is Paris het interessantste personage, omdat ze ten opzichte van deel 1 de enige frisse wind is in een verder belegen bedoening), of het plotseling opduiken van de verdwenen gewaande oom Panos (Mark Margolis). Er komt nota bene een familielid uit de kast! Vardalos doet er weinig tot niets mee, waardoor de spanningsboog nooit helemaal wordt aangespannen. Op dramatisch vlak is deze tweede film dus een paar stappen achteruit ten opzichte van het origineel. Maar er valt ook nog eens beduidend minder te lachen. Vardalos lijkt alle etnische grappen over Grieken in VS al te hebben gebruikt in deel 1 en recyclet ze daarom maar, tot vervelens toe. De clichés over Griekse Amerikanen en de vele stereotypen die er over ze bestaan kennen we nu inmiddels wel. ‘My Big Fat Greek Wedding 2’ moet het hoofdzakelijk van de charme van zijn personages hebben en iedereen uit de eerste film keert terug voor deze reünie. Ze zingen echter ook allemaal weer hetzelfde liedje.

Nia Vardalos maakte na het succes van ‘My Big Fat Greek Wedding’ een komedieserie over Toula en haar familie, maar die reeks was geen lang leven beschoren en werd vanwege tegenvallende kijkcijfers al snel van de buis gehaald. Dat was natuurlijk een veeg teken; één film over de belevenissen van de familie Portokalos was genoeg. Bestaansrecht voor een tweede film blijkt er ook niet te zijn, ook na veertien jaar niet. Gezien haar uitgebluste verschijning in dit tweede deel zag Vardalos dat zelf ook al in…

Patricia Smagge

Waardering: 2

Bioscooprelease: 14 april 2016
DVD- en blu-ray-release: 31 augustus 2016