Patch Adams (1998)

Regie: Tom Shadyac | 115 minuten | drama, komedie | Acteurs: Robin Williams, Daniel London, Monica Potter, Philip Seymour Hoffman, Bob Gunton, Josef Sommer, Irma P. Hall, Frances Lee McCain, Harve Presnell, Daniella Kuhn, Peter Coyote, James Greene, Michael Jeter, Harold Gould, Bruce Bohne, Harry Groener, Barry Shabaka Henley, Steven Anthony Jones, Richard Kiley, Douglas Roberts, Ellen Albertini Dow, Alan Tudyk, Ryan Hurst, Peter Siteri, Don West, Domenique Lozano, Ralph Peduto, Ken Hoffman, Roy Conrad, Jay Jacobus, Dot Jones, Geoff Fiorito, Samuel Sheng, Kathleen Stefano, Piers Mackenzie, Alex Gonzalez, Ismael ‘East’ Carlo, Jake Bowen

Na de flop ‘What Dreams May Come’ probeert Robin Williams het in ‘Patch Adams’ nog maar eens met een humoristische film. Gelukkig zet hij in deze film een prachtige acteerprestatie neer en laat Williams zien wat hij in zijn mars heeft.

Patch Adams, gespeeld door Robin Williams, vertrekt uit het gesticht om geneeskunde te gaan studeren. Op de universiteit wijkt Patch niet alleen qua leeftijd af: ondanks zijn lakse houding en vrolijke uitspattingen haalt hij onwaarschijnlijk hoge cijfers. De vrolijke buien laten een integere en ietwat naïeve Patch Adams zien, een personage waar veel kijkers sympathie voor gaan voelen gedurende de film.

Halverwege verandert het verhaal in een ware love story. Patch is namelijk hopeloos verliefd op zijn medestudente Carin. Die ziet hem aanvankelijk niet staan maar al vlug doet Cupido zijn werk. Samen met zijn nieuwe vriendin en enkele vrienden opent Patch uiteindelijk een menswaardig ziekenhuis met gratis verzorging voor iedereen. Monica Potter speelt de rol van Carin, ze was eerder in onder andere ‘Con Air’ en ‘Bulletproof’ te zien. Monica Potter zet Carin erg mooi neer, ze komt natuurlijk en geloofwaardig over. Wel ietwat gelikt, maar helemaal in stijl van de film.

Voor Patch’s beste vriend Truman is acteur Daniel London gecast. Hij heeft onder andere in ‘A Soldier’s Sweetheart’ gespeeld. Daniel London staat als maatje en ‘handlanger’ van Patch wel erg veel in de schaduw. Zijn personage is erg oppervlakkig uitgewerkt. Dit is enigszins jammer voor een goede acteur als Daniel London, want ook in ‘Patch Adams’ zet hij een goed stuk acteerwerk neer.

‘Patch Adams’ is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal, maar er is overduidelijk flink geromantiseerd door de makers. De film zit vol grappige momenten, waaronder de hilarische scène over een gynaecologencongres, geschikt voor het hele gezin.

Hermia Pullen