Rush Hour 2 (2001)

Regie: Brett Ratner | 90 minuten | actie, komedie, avontuur, misdaad, thriller | Acteurs: Jackie Chan, Chris Tucker, John Lone, Ziyi Zhang, Roselyn Sanchez, Harris Yulin, Alan King, Kenneth Tsang, Lisa LoCicero, Mei Melançon, Maggie Q, Patricia Chan, Gelbert Coloma, Lucy Lin, Cindy Lu, Wing Sang Pang, Ling Wong Mei, Ernie Reyes Jr., Jeremy Piven, Joel McKinnon Miller, Angela Little, Saul Rubinek, Don Cheadle, Melissa Biggs, Audrey Quock, James J. Chang

Niets staat zo in steen gegraveerd als de formule voor de buddycop film. ‘Rush Hour’, een ware definitie van dit genre, leverde zo gemakkelijk honderden miljoenen dollars op. Conform Hollywoodregels is een vervolg dan onvermijdelijk, dus werd alles op alles gezet om wéér een laagdrempelig verhaal te verzinnen en dat te marineren met gelikte vechtscènes en de ‘humor’ van Tucker.

Het eerste deel vond een balans tussen het altijd indrukwekkende geknok van Chan en de komische noot van Tucker. Niet omdat Tucker zo grappig is, maar omdat het script de gevechten en de grappen goed wist te doseren. ‘Rush Hour 2′ is echter wat je verwacht van een dergelijk vervolg; een stuk minder.

Tucker’s geblèr gaat elke keer te lang door tot het onuitstaanbare aan toe. Chan’s vechtscènes moeten daarom tijd inleveren voor Tuckers grappen en dat komt de kwaliteit van de film niet ten goede. Deel 2 begint waar deel 1 ophield. Na hun verschillen in buddy-cop traditie te hebben geaccepteerd in het eerste deel zijn Carter (Chris Tucker) en Lee (Jackie Chan) op vakantie in Hong Kong. Dit keer moeten de mannen het opnemen tegen een bende valsemunters. Deze wordt geleid door snoodaard Ricky Tan (John Lone) en zijn bommenleggende hulpje Hu Li (de even prachtige als energieke Ziyi Zhang). Hoewel Carter het liefst gewoon wil doorgaan met zijn vakantie gaat Lee liever achter Tan aan, die naast zijn valsemunterij toevallig ook wat te maken heeft met de mysterieuze dood van Lee’s vader.

Het is bekend dat Chan zelf ook niet tevreden was met de tijd die regisseur Brett Ratner hem gaf om zijn stunts voor te bereiden. Chan, die toch bekend staat om zijn doodsverachtende capriolen heeft ook duidelijk minder te doen in dit vervolg. Meer aandacht is er voor Tucker, wiens grappen zich beperken tot het hard schreeuwen tegen willekeurige Chinezen die geen Engels kunnen. Het is onbegrijpelijk dat er tijdens de opnames niet iemand op de set was die een emmer koud water over Ratner heeft gegooid, met de boodschap dat dit gewoon écht-niet-kan.

Het verhaal krijgt een weinig originele wending als de heren undercoveragente Isabella Molina (Roselyn Sanchez) tegenkomen die op de hoogte is van Tan’s contact in Amerika. Terug in The good ol’ USA komen Carter en Lee via Carters’s informant achter dat het valse geld gebruikt wordt in een casino om de bezoekers op te lichten. De informant wordt gespeeld door Don Cheadle, die alleen mee wou doen als hij Chinees mocht praten en tegen Chan kon vechten. Een mooi voorbeeld hoe hoog de makers de artistieke integriteit in het vaandel hebben.

De finale waarin Carter en Lee verhaal gaan halen in het casino is het lichtpuntje van de film met een sterke scène waarin Lee met een bom in zijn mond op innovatieve wijze zichzelf behoudt van een wisse dood. En zelfs Tucker kan met zijn grote mond het gevecht tussen hem en Hu Lu niet verpesten. Als het stof is opgetrokken zie je dat ‘Rush Hour 2’een matige crowdpleaser is met vrijwel geen originele vondsten. Tucker is de grote stoorzender en trekt de film zwaar naar beneden. Maar met een nettowinst van bijna $350 miljoen dollar en een vervolg in de maak zullen alle betrokkenen deze kritiek ongetwijfeld aan hun laars lappen.

Caspar Kraaijpoel