The Dead Don’t Die (2019)

Recensie The Dead Don't Die CinemagazineRegie: Jim Jarmusch | 100 minuten | komedie, fantasie | Acteurs: Bill Murray, Adam Driver, Tom Waits, Chloë Sevigny, Steve Buscemi, Eszter Balint, Danny Glover, Maya Delmont, Taliyah Whitaker, Jahi Di’Allo Winston, Kevin McCormick, Sid O’Connell, Caleb Landry Jones, RZA, Larry Fessenden, Rosie Perez, Jodie Markell, Carol Kane, Tilda Swinton, Iggy Pop, Selena Gomez, Austin Butler, Luka Sabbat, Sturgill Simpson, Charlotte Kemp Muhl

Veel in ‘The Dead Don’t Die’, een heuse zombiefilm van arthousedinosaurus Jim Jarmusch, slaat dood. En dat is de bedoeling. Deadpan-humor noemen we dat ook wel, maar is het genoeg? Zonder goede plot komt een ondode film niet tot leven. Zelfs niet met een topcast voorzien van huisacteurs Bill Murray, Adam Driver en Tilda Swinton. Driver is van zichzelf al zo ‘deadpan’, dat droge humor van zijn kant tot hartstilstanden kan leiden. Een eerste minpuntje.

Collega-diender Murray (de twee patrouilleren in het fictieve stadje Centerville) kun je ‘s nachts wakker maken voor een onderkoelde performance, iedere nacht zelfs. Visueel is deze film zeker vaardig gemaakt, met twee hoogtepunten. De indrukwekkend enge zombieperformance van Iggy Pop en een sterke rol van Swinton, de lokale begrafenisondernemer die als een soort Kill Bill-samoerai de ondoden te lijf gaat.

Geen cliché over het Amerikaanse plattelandsleven wordt onberoerd gelaten door Jarmusch. Wat dat betreft doet ‘The Dead Don’t Die’ belegen aan. De regisseur lijkt de couleur locale van Fargo en Twin Peaks te kopiëren, met agentes die Mindy heten en serveersters die altijd opgewekt blijven tegen immer klagende klanten. Dit is tegelijkertijd een typische Jarmusch, met authentieke vignetjes van het loserleven, een soort coveralbum van de eigen Greatest Hits. Je blijft kijken, omdat achter elke hoek in Centerville een typetje van het kaliber Buscemi kan schuilgaan.

We hebben het echter al eens eerder gezien en Jarmusch’ vertelstijl spoort sowieso niet echt met de toch al fantasieloze zombieplot, met als dieptepunt een dialoog tussen Murray en Driver aan het slot. Murray: ‘Waarom zei jij dat alles slecht zou aflopen?’ Driver: ‘Omdat ik het hele script heb gelezen’. Murray: ‘Jim gaf mij alleen mijn eigen scènes. Wat een zak.’ De film werd niet voor niets verguisd in Cannes, afgelopen voorjaar. Alleen opnieuw opstarten voor Iggy Pop die een serveerster opeet. Nu al een B-film-klassieker.

Jan-Kees Verschuure

Waardering: 2.5

Bioscooprelease: 25 juli 2019
DVD-en blu-ray-release: 27 november 2019