Notes on a Scandal (2006)

Regie: Richard Eyre | 91 minuten | drama | Acteurs: Judi Dench, Cate Blanchett, Andrew Simpson, Bill Nighy, Juno Temple, Max Lewis, Tom Georgeson, Michael Maloney, Joanna Scanlan, Shaun Parkes, Emma Kennedy, Syreeta Kumar, Phil Davis, Wendy Nottingham, Tameka Empson, Leon Skinner, Debra Gillett, Barry McCarthy, Julia McKenzie, Adrian Scarborough, Jill Baker, Diana Berriman, Alice Bird, Benedict Taylor, Miranda Pleasence, Stephen Kennedy, Derbhle Crotty

Barbara Covett is al haar hele leven lerares aan een middelbare school. Haar collega’s zijn bang voor haar bijtende sarcasme en rake opmerkingen, maar ze dwingt respect af door het overwicht dat ze op de leerlingen heeft en haar grote culturele ontwikkeling. Thuis heeft ze een boekenkast vol met dagboeken staan waarin ze met humorvolle spot haar visie op de wereld en de mensen noteert. De komst van de nieuwe lerares Sheba Hart leidt tot een stortvloed aan nieuwe observaties over de domheid van de mensheid en van haar collega’s in het bijzonder die zich allemaal op de mooie, buitengewoon warme Sheba storten.

Tot haar verbazing wordt Barbara door Sheba op een keer uitgenodigd voor een lunch met haar gezin. Al haar sarcasme is in een klap verdwenen en ze is dolblij met deze welkome afleiding in haar saaie en eenzame bestaan. Bij het huis aangekomen blijkt dat Sheba een veel oudere man heeft, een tienerdochter en een zoon met het syndroom van Down. Bijgekomen van de schrik ziet ze in Sheba een zielsverwante met dezelfde kijk op de wereld die haar dodelijke eenzaamheid kan verlichten. Ze is totaal geshockeerd als ze erachter komt dat Sheba een relatie heeft met de vijftienjarige Steven, een van haar leerlingen. Maar dan besluit Barbara dat de geheimhouding, die ze Sheba belooft in ruil voor het verbreken van de relatie met Steven, de band tussen haar en Sheba niet alleen kan versterken, maar met een beetje geluk zelfs onverbrekelijk maakt.

‘Notes on a Scandal’ is een prachtig drama vol zwarte humor en met schitterend acteerwerk. Judi Dench is adembenemend als de eenzame en verbitterde oude vrijster die hunkert naar liefde en aandacht, maar deze hunkering verbergt achter een spervuur aan stekeligheden die mensen alleen maar op afstand houdt. Dat ze verliefd is op Sheba wordt subtiel onbenoemd gelaten, net zoals Barbara haar liefde voor dames tegenover zichzelf en anderen al haar hele leven onbenoemd probeert te houden.

Maar Judi Dench is niet de enige die indruk maakt. Ook Cate Blanchett is geweldig als de mooie, bijna etherische Sheba. Ze lijkt breekbaar en buiten de gewone wereld te staan, maar ondertussen weet ze heel goed wat Barbara voor haar voelt en buit dat op haar manier uit. Ook haar affaire met Steven probeert ze goed te praten door te zeggen dat hij erg volwassen is voor zijn leeftijd. Wat egocentrisme betreft zijn Barbara en Sheba inderdaad zielsverwanten.

‘Notes on a Scandal’ is een spannend, geestig drama waarin zelfs in de kleinste rol nog fantastisch wordt geacteerd. De vele toepasselijke citaten uit films en boeken worden aangenaam losjes in het rond gestrooid, maar geven net als de galgenhumor die lekker pittige draai aan de anders te zware kost.

Diana Tjin-A Cheong