21: Las Vegas (2008)

Regie: Robert Luketic | 123 minuten | drama | Acteurs: Kevin Spacey, Jim Sturgess, Kate Bosworth, Laurence Fishburne, Liza Lapira, Aaron Yoo, Jacob Pitts, Kal Thompson, Jack McGee, Josh Gad, Sam Golzari, Helen Carey, Jack Gilpin, Spencer Garrett, Bradley Thoennes, Donna Lows, Butch Williams, Jeffrey Ma, Frank Patton, Steven Richard Vezina, Chaska T. Werner, Kyle Morris, Frank DeAngelo, Marcus Weiss    

Kevin Spacey als producent: dat belooft veel. Vooraf hadden we echter twijfels bij een film waarin een verlegen beta-student een gewiekst man wordt in de casino’s en en passant het mooiste meisje van de faculteit verovert. Niet dat ’21: Las Vegas’ groots coming of age-drama oplevert, maar het gaat erin als koek, is zowel sexy als geloofwaardig en – niet onbelangrijk – heeft een hoofdpersoon waarmee we ons kunnen identificeren. We worden nog even op het verkeerde been gezet door een wisselvallige proloog – waarin het eerst dreunt en dan weer kabbelt, maar ’21’ wint aan spanning naarmate de tijd vordert. En hoewel de film geknipt is voor een vette moraal houden Luketic, Spacey en kornuiten zich ook op dat gebied gedeisd.

De wereld van de gokkerij is een jungle en wie zich niet aan de regels houdt gaat eraan; meer is er niet, tonen de makers met een groot aantal twists in de plot die maar blijven komen en vaak doel treffen. Met een iets zwaardere cast en enige dramatische verdieping had ’21’ de casino-versie van ‘Boogie Nights’ kunnen zijn, maar het productieteam heeft het licht willen houden en concentreerde zich op de suspense. Het levert een prettige surprise op.

Spacey speelt als leider van het universitaire blackjack-team op routine en houdt zich op de achtergrond; hij doet goed werk als mentor van een groep niet al te ervaren acteurs, waarvan de belangrijkste – Jim Sturgess en Kate Bosworth – een aangenaam koppel vormen. Ben Campbell moet van brave studiebol in een zelfverzekerd kaartspeler veranderen; dat gaat wat al te vanzelfsprekend, maar Sturgess laat zijn personage aardig in het midden; Bosworth (Ben’s speeltafelgenote en geliefde Jill) is de aas die voor de vis wordt uitgeworpen en heeft daardoor ook een lekker dubbelzinnige rol; Laurence Fishburne doet dan weer uitstekend werk als casino-uitsmijter. De overige acteurs zijn er voor de vulling, met een uitzondering voor Josh Gad – aardig gecast als Ben’s beste vriend.

Jan-Kees Verschuure