Frankie en de noottoestand – Get Squirrely (2015)

Regie: Ross Venokur | 86 minuten | animatie, komedie, familie | Originele stemmencast: Victoria Justice, John Leguizamo, Will Forte, Jim Cummings, Jason Jones, John Cleese, Samantha Bee, Bridget Wareham, David Berni, Lenore Venokur, Denise Oliver, Elley Ray Hennesey, Doug Murray, Luca Venokur, Quinne Venokur, John Cleland, Hicks Kevin, Jeremy Harris Melissa Thomson-Hicks, Rick Millerac

Er worden tegenwoordig zo veel animatiefilms gemaakt, dat je van goede huize moet komen om op te vallen, en van nog betere huize om het publiek daadwerkelijk in te pakken. Originaliteit en kwaliteit zijn nodig om je te kunnen onderscheiden. Als je, zoals de Canadese filmmaker Ross Venokur, dan met een animatiefilm op de proppen komt die in hoofdlijnen precies de plot volgt van een film die een jaar eerder uitgebracht werd (‘The Nut Job’ (2014) van Peter Lepeniotis), dan heb je de wetten van de filmwereld niet helemaal begrepen. ‘Get Squirrely’, in Nederland uitgebracht onder de titel ‘Frankie en de noottoestand’ (2015) staat dan bij voorbaat al met 1-0 achter, ongeacht of het toeval is dat er twee praktisch dezelfde films kort na elkaar zijn uitgebracht of niet. Had dan tenminste nog een ander diertje gekozen om de hoofdrol te spelen, maar nee, in beide films draait het om een eekhoorn die het als eenling tegen de ‘grote boze buitenwereld’ opneemt. Alleen heet hij hier niet Surly, maar Frankie en oogt hij met zijn helblauwe maatpak en bijpassende gleufhoed als de knaagdierenreïncarnatie van Frank Sinatra; aalglad en een vleugje maffioso.

Deze Frankie (stem van Jason Jones) is onlangs ontsnapt uit de ‘dierengevangenis’, of wat wij mensen ook wel de dierentuin noemen. Hij is vastberaden zijn leven te beteren en krijgt een perfecte kans om dat te bewijzen, in de schoot geworpen. Een farmaceutisch bedrijf dat het ACORNS (Alternative Cosmetic Oils for Regenerative Natural Skin care)-instituut heet, heeft vrijwel de complete notenvoorraad uit het bos meegenomen, om er geneeskrachtige oliën van te maken. Voor de dieren blijft er op deze manier weinig over, en met de winter in aantocht is dat natuurlijk zeer slecht nieuws. Aan Frankie en zijn vrienden – de egel Cody (Will Forte), de vleermuis Fly Boy (John Leguizamo), de gepiercete (!) slag Raitch (Samantha Bee), de muis Liam (ook Leguizamo) en de kikker Edsy (Jim Cummings) – de taak de notenvoorraad terug te halen en de dieren in het bos voor een zekere hongerdood kan behoeden; kan hij meteen een wit voetje halen bij zijn vriendin, nachtclubzangeres Lola (Victoria Justice), die het hem kwalijk nam dat hij haar zomaar liet zitten. Maar nu hij aan de slag moet om de voedselvoorraad te redden, heeft hij weer geen aandacht voor haar. Als ze hem dat maar niet kwalijk neemt…

De makers van ‘Frankie en de noottoestand’ hebben zich laten inspireren door het genre van de ‘heist movie’, met als meest herkenbare voorbeeld de ‘Oceans’-reeks. Ook daarin trommelt hoofdpersoon Danny Ocean (George Clooney) bij de planning van zijn meesterkraak een aantal vrienden op met allemaal hun eigen kwaliteiten. Hier zien we onder meer een hacker, een explosievenexpert, een ‘traceur’ en een kikker die zijn lange, plakkerige tong voor diverse doeleinden gebruikt. Het is deze insteek die ‘Frankie en de noottoestand’ onderscheidt van andere animatiefilms, al is het natuurlijk verre van origineel te noemen. De personages zijn met een knipoog aangekleed. Het is jammer dat de animatie an sich zo tekortschiet. Tegenwoordig zijn we met CGI en het complete arsenaal aan animatietechnieken behoorlijk verwend, waardoor alles dat minder gelikt en gepolijst is al snel te min is. De animaties in ‘Frankie en de noottoestand’ zijn bij vlagen ronduit lelijk en hoekig. Dan kun je je personages nog zo grappig uitdossen, wat blijft hangen zijn zijn houterige bewegingen en de fletse achtergronden waartegen het verhaal zich afspeelt. De stemmencast is heel aardig (ook John Cleese doet mee) en hier en daar zien we geslaagde grappen. Als geheel is ‘Frankie en de noottoestand’ echter teleurstellend, en dat komt vooral door de erbarmelijke animaties. Om nog even terug te komen op de vergelijking met ‘The Nut Job’; ook die film wist ons maar mondjesmaat te bekoren. ‘Frankie en de noottoestand’ doet daar dus zeker niet voor onder.

Patricia Smagge

‘Frankie en de noottoestand’ verschijnt donderdag 31 maart 2016 op DVD en blu-ray (3D + 2D versie).