The Reckoning (2020)

Regie: Neil Marshall | 110 minuten | drama, horror | Acteurs: Charlotte Kirk, Sean Pertwee, Steven Waddington, Joe Anderson, Suzanne Magowan, Ian Whyte, Callum Goulden, Sarah Lambie, Leon Ockenden, Emma Campbell-Jones, Mark Ryan

De Britse regisseur Neil Marshall brak door met lowbudget horrorfilm ‘Dog Soldiers’ waarin hij weerwolven weer eng maakte. Dat de Engelsman sterk be├»nvloed was door de eighties werd duidelijk door zijn practical effects en sfeerzetting. Na deze doorbraak in cultkringen besloot de cineast het over een andere boeg te gooien. Met succes, want zijn faam werd daardoor nog groter. ‘The Descent’ was naast een slasher ook een dramafilm en thriller ineen. Wat deze productie zo bijzonder maakte, was de rolbezetting. In deze film waren amper mannen te zien en gingen vrouwen er met de beste rollen vandoor. Marshall maakte daar zijn handelsmerk van.

Na ‘The Descent’ volgden ‘Doomsday’ en ‘Centurion’ waarin opnieuw de dames de interessantste rollen speelden. In ‘Doomsday’ kreeg Rhona Mitra de hoofdrol en vertolkte ze de rol van een vrouwelijke Snake Plissken. In ‘Centurion’ stapte Olga Kurylenko in de huid van de schurk. Toen merkte Hollywood op dat deze Brit met bescheiden budgetten grootse films kon maken. Marshall kreeg een zak geld en mocht een reboot van comicheld ‘Hellboy’ maken. Dat liep niet zo lekker…

Door studiobemoeienissen verzandde deze film in een warrig geheel waarin onafgewerkte special effects en een onnavolgbaar plot de aandacht opeisten. Gedesillusioneerd besloot Marshall zich weer op kleinere producties te storten, ‘The Reckoning’ is helaas geen return to form…

In ‘The Reckoning’ draait het om Grace (Charlotte Kirk). Deze vrouw wordt van hekserij beschuldigd door haar huurbaas. Is zij een heks of is het een valse aantijging? In de Middeleeuwen blijkt het rechtssysteem niet erg empathisch te zijn. Ook kampt men in deze onzekere tijden met een pestuitbraak.

Het idee achter ‘The Reckoning’ is interessant. Heksenjachten spreken nog steeds tot de verbeelding. Helaas is het script volgepropt met allerlei randzaken en zijn de plotgaten talrijk. Omdat de film zo vol zit, sneuvelen de personages als eerste. Karakteruitdieping zit er niet in. De personages zijn van bordkarton. Marshall heeft opnieuw voor een sterke vrouwenrol gezorgd, maar door het slappe script krijgt Kirk de kans niet om iets van haar rol te maken. Zonde!

De potentie is er, maar het gebrekkige script en de onovertuigende kostuums en decors gooien roet in het eten. Hopelijk neemt Marshall meer tijd voor zijn script in een volgende film en blijft hij dichtbij zichzelf. Eerdere films met een simpel (ontsnappings)verhaal bleven wel hangen. Echt erbarmelijk slecht is ‘The Reckoning’ nu ook weer niet, maar wel saai. Een film over heksenvervolging en de zwarte dood saai maken, is een prestatie op zich…

Frank v.d. Ven

Waardering: 2

DVD-release: 16 juni 2021