I Want Candy (2007)

Regie: Stephen Surjik | 85 minuten | komedie | Acteurs: Tom Riley, Tom Burke, Carmen Electra, Eddie Marsan, Michelle Ryan, Mackenzie Crook, Felicity Montagu, Phillip Jackson, Jimmy Carr, John Standing, Carl Prekopp, Rasmus Hardiker, Colin Michael Carmichael, Stephanie Blacker, Giles Alderson, Sid Mitchell

De synopsis van ‘I Want Candy’ doet de komedieliefhebber watertanden. Het idee van de film heeft alles in zich om óf een ijzersterke komedie te zijn, of juist de zoveelste melige ‘American Pie’-wannabe. ‘I Want Candy’ gaat geen van beide kanten op. Ondanks dat de film rechtop blijft staan is er weinig te beleven in deze humor- maar vooral fantasieloze film van Stephen Surjik. ‘I Want Candy’ is de film van de vergeten punchlines.

Waarom Surjik zich aan het script heeft gewaagd is een raadsel. De regisseur, die overigens meer tv-serieafleveringen regisseert, dacht wellicht een kei van een lachfilm te kunnen maken. Dat had ook goed gekund, maar op twee of drie momenten na is er niet veel te lachen. Gek genoeg valt de geruisloze manier waarop de film in 85 minuten voorbij holt het meest op. Omdat hij de film niet heeft laten vervallen in een oppervlakkige puberfilm (wat erg voor de hand lag), verdient de regisseur wel een pluim.

Het verhaal over twee jongens die dolgraag als filmmakers willen slagen is op zich niet komisch en kan ook niet boeien. Ook als ze stiekem en tegen hun zin een pornofilm moeten maken bij de ouders van de producers thuis, blijven de echte hilarische momenten uit. Opmerkelijk is dat de situaties voor humoristische momenten wel goed worden gecreëerd, maar niet benut. Als bijvoorbeeld de lichtman en de producer de badkamer invluchten als zijn ouders eerder thuiskomen, is de opbouw in de scène goed aangebracht. De ouders betrappen de jongens vervolgens halfnaakt in de badkamer. In paniek wilden de jongens namelijk een touw maken van hun kleren om zo naar beneden te klimmen, maar die gooiden zij per ongeluk uit het raam. Als kijker verwacht je hierna te moeten schuddebuiken, maar het moment passeert onopgemerkt.

De cast van ‘I Want Candy’ valt wellicht het meest op aan de film. Tussen een stel jongelingen en nieuwkomers treffen we plots ex-“Baywatch”-babe en playmate Carmen Electra aan, die de zeer kuise en amoureus gewetensvolle pornoactrice Candy speelt. Tom Riley, min of meer de hoofdrolspeler (wannabe producer Joe) voldoet aan zijn verantwoording, hij draagt enigszins de film. Als Riley zijn carrière juist weet te sturen horen wij in de toekomst zeker meer van hem, want door de waas van humorloosheid is zijn talent duidelijk zichtbaar. Zijn tegenspeler Tom Burke, die de rol van excentrieke regisseur ‘Baggy’ vertolkt, doet ook zijn best. Maar Burke bezwijkt onder de tekortkomingen van deze film.

‘I Want Candy’, dat alles in zich had om te slagen slaagde niet, maar faalt ook niet. De kleine beetjes Britse humor houden de film op peil en maken hem niet meer dan degelijk. Rot Eddie Marsan is daar grotendeels voor te danken. Hij verkwikt af en toe de film met zijn optreden als criminele pornoproducer. Omdat wel te zien is dat Surjik zijn best heeft gedaan, is het lastig te zeggen dat de film niet veel om het lijf heeft. Toch zullen komediefanaten ‘I Want Candy’ niet bijzonder vinden, evenals andere kijkers.

Waldy van Geenen